Legenda Calcio – James Richardson Spensley

Legenda Calcio – James Richardson Spensley

Legenda Calcio – James Richardson Spensley

Taruhan Bola – James Richardson Spensley mungkin bukan seorang legenda dalam calcio – persepakbolaan Italia. Dia adalah sang calcio. Sederhana saja, tanpa Spensley, sepakbola Italia yang kita tonton dan nikmati saat ini tidak akan pernah ada.

Dokter kelahiran London, Inggris ini merupakan pria multitalenta. Selain seorang dokter, dia juga seorang jurnalis, petinju, pemimpin pandu, pemain, pelatih, dan sekaligus tim medis, selama hidupnya. Pekerjaannya sebagai seorang dokter lah yang membuatnya datang ke semenanjung Italia pada tahun 1897 dalam usia 30 tahun. Dia bermukim di Genoa, di kota pelabuhan itu dia bekerja merawat para pelaut yang turun dari kapal-kapal yang melintas, dan di kota itu jugalah dia mendirikan sebuah klub sepakbola. Klub itu saat ini dikenal sebagai Genoa Cricket and Football Club dan pernah menjadi salah satu klub terbaik di Italia. Saat kedatangannya dia mengadakan pertandingan sepakbola pertama antara Genoa dan Football Club Torinese.

Spensley menjadi pelatih Genoa dalam pertandingan itu. 154 orang menjadi penonton dalam laga yang akhirnya dimenangkan Torinese. Meski kalah, dalam laga itulah pria Inggris itu menjadi legenda selamanya, utamanya bagi fans Grifone. Ada sebuah jalan di daerah Marassi di Genoa, dekat Stadion Luigi Ferraris yang dinamakan menurut dirinya dan juga ada ornamen di dinding rumah yang dulu dia huni. Ornamen itu bertuliskan “Di sini pernah tinggal seorang dokter berkebangsaan Inggris James R Spensley, olahragawan – teman baik Italia – seorang pionir sepakbola bersama Genoa Cricket and Football Club, pendiri kepanduan Genoa.”

Pada bulan Mei 1898, Spensley memimpin klubnya mengikuti kejuaraan sepakbola Italia pertama dalam sejarah saat timnya melawan klub-klub Turin. Ada tiga klub dari kota Turin yang berpartisipasi dalam liga yang hanya diikuti empat tim itu – sudah jelas siapa satu klub lainnya. Kejuaraan itu berlangsung selama satu hari saja dengan sistem gugur, dan Spensley menjadi bintang di jantung pertahanan Genoa, membawa Genoa mencapai final dengan skuad yang berisi campuran pemain Italia dan Inggris. Setelah mencapai final, dia mundur dan bermain sebagai penjaga gawang, untuk laga itu dan selama sisa karirnya (tidak termasuk final liga tahun berikutnya di mana dia bermain sebagai bek kiri) dan dengan Spensley sebagai kiper, tim itu mengalahkan Internazionale di Torino 2-1 setelah extra time, membawa pulang trofi juara, medali emas, dan juga kebanggaan menjadi juara dalam kompetisi sepakbola pertama di Italia.

Genoa yang dipimpin Spensley meneruskan kejayaan mereka – memenangkan gelar juara selama lima tahun berikutnya, sebelum akhirnya dia memutuskan gantung sepatu sebagai pahlawan, mengakhiri karir penuh gelarnya pada tahun 1906. Dia begitu mencintai sepakbola, dan tampaknya tidak siap untuk benar-benar berhenti berkutat dalam olahraga itu. Setelah menjadi pelatih Genoa selama satu musim, dia menjadi wasit dan juga menjadi figur penting dalam kemunculan awal organisasi sepakbola. Sayangnya, Spensley meninggal dalam usia muda setelah terluka di Jerman dalam Perang Dunia Pertama bulan November 1915 di mana dia menjadi dokter militer. Dia terbunuh saat sedang merawat tentara musuh. Hingga saat ini, dia menjadi ikon sepakbola di Italia, terutama di Genoa. Taruhan Bola